Des « chefs de bande »? Les officiers FFI dans la 1ère Armée française (1944-1945)

Communication proposée au séminaire doctoral « Nations en armes », Centre d’Histoire de Sciences-po, le 15 février 2012. Séance sur la figure de l’officier.

Un des aspects essentiels de ma recherche de doctorat est la question de l’amalgame des combattants FFI à l’armée régulière française incarnée – essentiellement –  par la 1ère Armée du général de Lattre de Tassigny. Cet amalgame permet de comprendre les luttes autour de la définition d’une nouvelle armée française au sortir de la guerre – appelée de leurs vœux par tous les organismes résistants, à un moment où l’armée de 1940 a été largement discréditée. La question est bien de savoir de quelle « Armée nouvelle » – référence claire au livre publié par Jaurès en 1911 –  on parle. En tout cas, pour tous, l’officier doit constituer la clef de voute d’une telle rénovation.

 La suite ci-dessous:

« Les tirailleurs sénégalais. Les soldats noirs entre légendes et réalités 1939 » de Julien Fargettas

Fargettas, Julien, Les tirailleurs sénégalais. Les soldats noirs entre légendes et réalités 1939-1945, Paris, Tallandier, 2012.

Dans cet ouvrage issu de sa thèse de doctorat, Julien Fargettas retrace l’histoire d’un corps de l’armée coloniale, les tirailleurs sénégalais, unité régulière créée en 1857 par le gouverneur du Sénégal Louis Faidherbe. Un corps qui, en dépit de son nom, ne regroupe pas uniquement des tirailleurs sénégalais mais des soldats originaires d’Afrique occidentale française et d’Afrique équatoriale française. D’ailleurs, les Sénégalais sont bien souvent minoritaires dans ces formations.

Imaginés au départ comme des forces supplétives pour l’entreprise de colonisation, ces tirailleurs sont finalement mobilisés sur les théâtres d’opérations européens lors de la Grande Guerre, non sans de houleux débats autour de l’emploi de cette « force noire », appelée de ses vœux par Mangin, auteur du best-seller du même nom en 1910. L’utilisation des troupes noires de l’Empire fait au contraire consensus pendant la Seconde Guerre mondiale, et qui est l’objet de l’étude de Julien Fargettas.

Dans la première partie de son livre, l’auteur montre comment l’on passe de l’emploi de forces supplétives à une mobilisation massive pendant la Seconde Guerre mondiale, et selon quelles modalités et éventuelles résistances. Notamment, il insiste sur la rupture que constitue la Grande Guerre dans la militarisation des sociétés africaines, et qui préfigure la loi de 1919 sur la conscription dans les territoires français de l’Afrique subsaharienne. Les rappels sur les statuts juridiques de ces combattants, ainsi que sur les disparités selon les territoires sont particulièrement bienvenus. Les tirailleurs sénégalais sont en effet des soldats sujets, qui n’ont pas la citoyenneté française, à l’exception des « originaires » (des quatre communes du Sénégal) et des « évolués » situés au sommet de la hiérarchie des colonisés qui bénéficient de droits particuliers. En revanche, ils sont tous soumis au commandement du cadre européen, dont Julien Fargettas souligne le paternalisme. Un paternalisme dont on aurait apprécié qu’il soit plus précisément caractérisé, en prenant en compte les apports récents de l’historiographie du fait colonial. En effet, loin d’être neutre, le « paternalisme » dont font preuve les cadres européens, constitue une forme de violence coloniale exercée sur le tirailleur, dont Raphaëlle Branche a bien montré qu’elle définit une relation structurelle entre le dominant et le dominé1.

De même, le passage sur la consommation d’alcool, considéré « comme une importante source de désordre  dans les unités » par Julien Fargettas, manque un peu de recul critique. L’image du soldat colonial alcoolisé ne se maitrisant plus fait partie du topos colonial, et l’alcoolisme touche bien évidemment toutes les unités. De même, si l’auteur insiste sur la représentation coloniale du « grand enfant » mais farouche guerrier, des comparaisons avec le discours tenu sur les autres soldats coloniaux, par exemple maghrébins permettraient sans doute d’approfondir l’analyse. La théorie des « races martiales », développée à la fin du 19e siècle, créé en effet une hiérarchie entre les combattants coloniaux, y compris entre les soldats noirs. Julie Le Gac2 a d’ailleurs montré que cette théorie évolue fortement entre les deux guerres et même au cours de la deuxième. En 1943-1945, les soldats nord-africains, notamment marocains, sont considérés comme bien meilleurs combattants que les hommes originaires d’Afrique subsaharienne, ce qui n’était pas le cas au moment de la publication des thèses de Mangin. Enfin, si l’encadrement indigène est rapidement évoqué, la question de savoir si le métier des armes constitue une possibilité d’ascension sociale pour certains colonisés, bref, si l’armée constitue ou non une institution plus égalitaire que d’autres dans le système colonial n’est pas assez explorée.

Dans la seconde partie de son livre, Julien Fargettas s’attache à rendre compte des combats menés par ces tirailleurs sénégalais, de la campagne de France de mai 1940 à la libération du territoire métropolitain au sein de la Première armée française, d’août à octobre 1944, en passant par les engagements en Afrique, en Italie et sur l’Ile d’Elbe. L’auteur analyse longuement la campagne de France et les massacres dont ont été victimes les soldats noirs par les troupes de la Wehrmacht. Julien Fargettas montre que les soldats de la Wehrmacht se sont livrés à une véritable traque des tirailleurs, qui, une fois morts ou faits prisonniers, constituaient de véritables trophées de guerre… Une analyse qui rappelle le travail de Christian Ingrao sur la division Dirlewanger, composée d’hommes aux compétences cynégétiques reconnues, préparés aux opérations de traque de partisans sur le front oriental3.

L’auteur démontre de façon convaincante qu’une telle violence raciste trouve ses racines dans la mémoire de la «Honte » Noire, le discours raciste nazi dont ont été abreuvés les soldats allemands, et l’expérience de la campagne de Pologne, dont certains reviennent tout juste. Cet épisode contredit avec force l’idée d’une Wehrmacht « correcte » sur le front occidental, mais plus encore celle, moins souvent remise en cause, d’un front occidental qui ne se serait pour ainsi dire « orientalisé » qu’à partir des années 1943-1944, notamment dans le cadre de la lutte contre les maquisards4. Même si la violence exercée sur le front français par la Wehrmacht n’a jamais atteint l’ampleur qu’elle a trouvée sur le front oriental, il n’en demeure pas moins que de nombreux crimes de guerre sont commis sur le sol français dès les premiers jours de l’invasion allemande. Au passage, la violence extrême des combats entre les unités de tirailleurs sénégalais et les soldats allemands écorne un autre mythe – celui d’une armée de 40 qui n’aurait pas combattu.

Par ailleurs, à la suite des travaux initiés par Armelle Mabon, Julien Fargettas souligne une autre expérience de guerre qu’est la captivité, captivité bien particulière puisqu’elle a lieu en France, et non en Allemagne, là encore pour des raisons d’idéologie raciste. Il décrit des conditions de vie très disparates selon les camps, souvent mis en place de manière hâtive et improvisée, d’abord gardés par les Allemands, puis par des Français. En revanche, les maladies atteignent les prisonniers coloniaux de plein fouet, et 14% d’entre eux meurent d’infections pulmonaires lors du premier hiver…

Julien Fargettas évoque l’épisode peu connu des nombreux engagements de tirailleurs sénégalais dans la Résistance. Il montre comment ces soldats instruits sont de plus en plus convoités par les maquis qui se structurent à partir de 1943. Mais si l’auteur montre bien les conditions de l’engagement dans la Résistance des prisonniers de guerre africains, il ne distingue à aucun moment entre les soldats conscrits dans l’armée de Vichy puis l’armée de la libération et les tirailleurs engagés dans la France libre, autre forme de résistance. Si pour les premiers, la question du choix et des motivations ne se pose guère puisqu’ils sont des conscrits, les seconds sont juridiquement considérés comme des volontaires. Dans les faits, les circonstances de leur engagement sont sans doute beaucoup plus complexes, et différenciées selon les territoires de l’Empire qui se rallient progressivement à l’Empire. Jean-François Muracciole5 a bien montré comment il était délicat de mesurer le degré de liberté qui préside à l’engagement de ces volontaires colonisés.

Enfin, l’auteur souligne que les tirailleurs sénégalais sénégalais sont plutôt favorables aux Américains. On aurait pourtant souhaité des développements sur l’attitude – et les stéréotypes – des Alliés à l’égard des troupes noires. En particulier, les Etats-Unis sont à l’époque une société ségrégationniste, et Olivier Wieviorka6 a montré les réticences britanniques à accueillir sur le territoire les soldats noirs américains en vue du débarquement en Normandie. On sait aussi que les Etats-Unis ont fait pression sur les Français pour que les soldats coloniaux d’Afrique subsaharienne ne soient pas partie prenante de la 2e D.B. destinée à libérer Paris…

Dans la dernière partie de son livre, Julien Fargettas analyse les conditions de la sortie de guerre des tirailleurs sénégalais, en insistant sur le sens à donner aux nombreux incidents qui éclatent dès l’automne 1944 au sein des rapatriables africains, avec comme paroxysme la révolte du camp de Tiaroyé, réprimée dans le sang le 1er décembre 1944, par l’armée française. Il montre en quoi il est inexact de présenter cette rébellion – pourtant devenu un « lieu de mémoire » africain, comme une révolte indépendantiste, les revendications exprimées étant surtout d’ordre matériel. Ajoutons d’ailleurs que dans les unités dépêchées par le pouvoir colonial pour mater le mouvement se trouvaient des tirailleurs qui lui sont donc restés loyaux, tirailleurs qui sont également présents lors de la répression des émeutes dans la région de Sétif en mai 1945…

1 Branche, Raphaëlle, « La violence coloniale. Enjeux d’une description et choix d’écriture », Tracés. Revue de sciences humaines, 19/2010, p.32.

2Le Gac, Julie, « Splendeurs et misères du Corps expéditionnaire français en Italie, 1943-1944 », Thèse de doctorat sous la direction d’Olivier Wieviorka soutenue en décembre 2011 à l’ENS de Cachan.

3Ingrao, Christian, Les chasseurs noirs. Essai sur la Sondereinheit Dirlewanger, Paris Perrin, 2006.

4  Voir à ce sujet Lieb, Peter, Konventioneller Krieg oder NS-Weltanschauungskrieg? Kriegführung und Partisanenbekämpfung in Frankreich 1943/44, Oldenburg, 2007.

5  Muracciole, Jean-François, Les Français libres. L’autre résistance, Paris, Tallandier, 2009.

6Wieviorka, Olivier, Histoire du débarquement en Normandie, des origines à la libération de Paris (1941-1944), Paris, Le Seuil, 2006.