« Vietnam – Un Etat né de la guerre 1945-1954 » de Christopher E Goscha

Goscha, Christopher, Vietnam, un Etat né de la guerre, 1945-1954, Paris, Armand Colin, 2011, 400 p.

La guerre d’Indochine est indéniablement un des enfants pauvres de l’historiographie française des guerres contemporaines. Si Michel Bodin est parvenu à écrire une histoire sociale du corps expéditionnaire ou Alain Ruscio à détailler les relations complexes qui lient les communistes français aux évènements d’Extrême-Orient, les publications consacrées à ce conflit oscillent souvent entre la littérature de vétérans et une histoire politique dépassant rarement l’étude de ses principaux acteurs et de la chronologie des affrontements. Comment s’étonner alors de l’absence de travaux portant sur le Viet Minh et la république démocratique du Vietnam, l’ennemi qu’affronta alors l’armée française ? La nécessité pour les chercheurs ne maîtrisant pas le vietnamien de lire le conflit d’alors par le filtre des archives de l’armée renforce la prégnance des représentations que les militaires du corps expéditionnaire se firent de leur ennemi : celle d’une organisation invisible, omniprésente, cruelle et porteuse d’une idéologie totalitaire.

La récente publication en français de l’ouvrage de Christopher Goscha , Vietnam, un état né de la guerre 1945-1954, vient combler habilement ce vide et opère un utile renversement de perspective. Partisan d’une histoire sociale et politique des guerres contemporaines, l’auteur explique les trois objectifs de son livre dans son introduction : « étudier la construction de l’appareil étatique vietnamien » en « délaiss[ant] le face-à-face guerrier entre colonisés et colonisateurs », aborder cette période du point de vue vietnamien et dépasser la problématique opposant nationalisme vietnamien et communisme. En organisant son propos dans un plan thématique refusant l’étude chronologique des événements, il parvient à brosser un tableau du jeune état vietnamien contrebattant les conceptions dominant encore l’historiographie française tributaire de ses archives.

Ce livre est d’abord une interrogation sur la nature de l’Etat vietnamien proclamé à Hanoi le 2 septembre 1945 par Ho Chi Minh. Il s’agit de mesurer les rôles respectifs et fluctuants au sein de la jeune république démocratique du Vietnam (RDV) de l’Etat, du parti communiste et du Viet Minh, front national organisé par les communistes, et de saisir l’importance des données géographiques dans la construction étatique en cours. La situation du Nord Vietnam occupé par les Chinois jusqu’en 1946 permet une véritable « greffe coloniale », la RDV s’emparant des infrastructure du pouvoir français à Hanoi et au Tonkin. Au Sud, par contre, le retour des Français dès 1945 ne permet pas cette continuité. Ces situations contrastées expliquent les différentes stratégies régionales mise en place avec pragmatisme par les dirigeants de la RDV. De fait, avant 1950, la position du PCI est loin d’être celle d’un parti totalitaire et son contrôle sur la société vietnamienne est plus qu’incomplet. A défaut d’une position hégémonique, c’est un « Etat archipel » qui se développe s’assurant des zones de sauvegarde et tentant de contrôler les populations par de nombreuses associations professionnelles, religieuses, sectorielles, le Lien Viet. Le Parti, pour faire accepter son autorité, doit cependant composer avec les autres forces nationalistes et supporter une pluralité relative qui, la guerre avançant, ira en diminuant.

L’auteur revient également sur une image fortement ancrée en France, l’importance de la guérilla. Dès le début de la guerre, le choix de la guérilla est un choix par défaut plus qu’une stratégie positivement assumée. Très rapidement, l’objectif est de pouvoir engager des troupes régulières dans des combats conventionnels, d’où la nécessité d’instruire des cadres et d’assimiler les théories et techniques militaires modernes. La littérature militaire française récupérées à partir 1945 est ainsi mise à contribution, de même que des experts militaires étrangers, japonais, chinois, déserteurs du corps expéditionnaire. La prise du pouvoir par les communistes chinois en 1949 modifie radicalement cette situation. Ceux-ci procurent à la RDV un arrière sûr, un matériel abondant et varié, et un savoir technique garantissant la création des régiments réguliers qui affrontent l’armée française à partir de 1950. Ici aussi la situation du Sud Vietnam est déséquilibrée. Après des tentatives infructueuses de batailles rangées en 1950, seule la guérilla prévaudra et ceci jusqu’en 1960.

Tout au long de la guerre, encore plus avant 1949, la ville occupe une place centrale dans le dispositif de la RDV. Loin d’être des « oasis » sous contrôle des français et de leurs alliés vietnamiens, elles sont à la fois champs de bataille et lieux d’approvisionnement stratégique. Depuis ses bases rurales où elle s’est repliée en 1945, la RDV anime une « ville souterraine » dans les cités coloniales. Ses agents assurent l’approvisionnement des maquis en produits manufacturés indispensables, en médicaments et en renseignement. Le Viet Minh assume une position contradictoire, tenté d’attaquer ces lieux centraux de l’occupation coloniale, il n’en est pas moins intimement dépendant et ne peut se permettre d’en perdre l’accès. C’est pourquoi, hormis la bataille de Hanoi, en 1946, l’action militaire s’y limite à l’action terroriste et à l’intimidation. Les réseaux de la « ville souterraine » s’y affrontent aux autorités françaises déployant un ensemble de techniques préfigurant la bataille d’Alger.

Christopher Goscha détaille la constitution de l’Etat vietnamien à travers trois de ses services. Les services médicaux héritent à la fois de la médecine traditionnelle et des acquis de la médecine coloniale. Service indispensable répondant à la violence de guerre, les services médicaux de la RDV se sont construits par une intense contrebande et un énorme effort de traduction de la littérature médicale occidentale en vietnamien Cette médecine devenue rurale et militaire est sujette à un stricte contrôle politique.

Détaillant les services de police civil et militaire, C. Goscha souligne, ici aussi, l’importance de l’héritage colonial. La Sûreté civile qui eut à affronter les nationalistes vietnamiens avant la seconde guerre mondiale a en effet, en 1945, légué, à son corps défendant, ses registres aux jeunes services de la RDV dont les chefs ont tous connus les bagnes coloniaux, en particulier celui de Poulo Condor. Toutefois, c’est une expérience transnationale qui a présidée à la formation des cadres du renseignement vietnamien. Ainsi, les Soviétiques, les Japonais, les Chinois mais aussi les Anglais et les Américains ont participé, avec plus ou moins de constance et d’ampleur, à cette entreprise. Ils ont permis à la RDV de s’imposer, du moins au Nord, dans la lutte qui oppose entre eux les Vietnamiens de différentes obédiences dans une véritable guerre civile. Le développement des services de renseignement militaires est par contre plus difficile. Inspiré du modèle français, le deuxième bureau vietnamien ne bénéficie pas des archives de son équivalent colonial et est, en outre, victime, en 1948, d’une campagne d’intoxication de la part des services français. A partir de 1950, la professionnalisation de l’armée entraîne la professionnalisation de ces services qui joue un rôle déterminant dans la planification de la victoire de Dien Bien Phu.

L’importance décisive des services de communication de la RDV est mise en lumière. Qu’il s’agisse des liaisons par courrier ou radio, la jeune république met précocement en place un réseau dense connectant les différents îlots de son « archipel » s’accaparant le matériel, le personnel et le savoir faire de l’état colonial. La création de la radio la Voix du Vietnam, en 1945, la connexion radio Nord-Sud, le cryptage des communications , la mise en œuvre d’un réseau postal clandestin et d’un système d’écoute des transmissions françaises ponctuent la marche en avant de « l’Etat de guerre » et la modernisation de son armée.

L’auteur s’attache à retranscrire le conflit et la construction de la RDV dans le contexte internationale à la croisée de la décolonisation et de la guerre froide. Dans cette guerre « connectée » à son contexte régionale, les trafics maritimes et frontaliers sont un enjeux centraux de l’approvisionnement de la république se construisant dans le conflit. De même, une bataille diplomatique se poursuit visant à obtenir le soutien, n’allant pas de soi avant 1949, du bloc communiste, mais également des voisins thaïlandais ou indonésiens. Jouant à la fois sur les registres internationaliste et nationaliste, la RDV parvient à se ménager les alliances nécessaires à sa survie et à s’assurer une position favorable dans les négociations qui aboutirent au traité de Genève.

Les dernières pages du livre sont consacrées à la nécessaire « totalisation » de la guerre. Ne disposant pas des moyens d’un état industrialisé, le Viet Nam se voit obligé d’optimiser les ressources dont il dispose, principalement sa population de plus en plus impliquée dans l’effort de guerre. Le choix d’une mobilisation de masse, dans le cadre de la « contre offensive génerale » décidé en 1949 doit autant à la nécessité qu’à l’appropriation des méthodes communistes maoïstes par l’Etat vietnamien. La transformation sociale révolutionnaire, les campagnes de rectification politique et la mobilisation patriotiques sont à comprendre dans le cadre de la construction étatique et de son contexte guerrier. La « guerre totale » souffre cependant de limites, principalement celles des possibilités physiques des combattants et des civils mobilisés autoritairement. C. Goscha met en lumière les points de rupture qui se dessinent dans les dernières années du conflit où la violence de la guerre moderne s’inscrit dans les corps et entraîne traumatismes et insubordinations. Ses limites humaines, dont les autorités de la RDC sont conscientes, pèsent dans la volonté de solder provisoirement le conflit et l’acceptation de la division du pays par le traité de Genève.

Christopher Goscha offre au lecteur une interprétation stimulante du conflit. Il démontre habilement le pragmatisme des dirigeants communistes qui décidèrent de leurs options stratégiques en étant plus souvent poussés par les nécessités du jour que par une lecture idéologique. Nationalisme et communisme forment un ensemble difficile à scinder, l’un répondant nécessairement à l’autre dans ce conflit qui est à la fois une guerre coloniale et un point chaud de la guerre froide. En détaillant l’étroite imbrication de la guerre indochinoise dans son contexte régional et international, l’étonnante faculté d’adaptation de la RDV et le processus complexe de construction d’un Etat-Parti, l’auteur nous donne la possibilité de lire les sources françaises sans être dépendants des représentations propres aux militaires du corps expéditionnaire et aux administrateurs civils pour qui la nature étatique de l’ennemi est une donnée impensable. Dès lors, il nous permet de comprendre comment la « doctrine de la guerre révolutionnaire » émergeant de l’expérience française de la guerre d’Indochine est tributaire d’une lecture idéologique et d’une impossibilité de penser l’ennemi autrement que comme une organisation totalitaire dont la nature étatique n’est pas clairement comprise. Avec ce livre nous disposons donc d’un outil indispensable pour qui veut écrire l’histoire des représentations de l’ennemi que produit l’armée française lors les années de décolonisation.

Un bémol cependant s’impose à nous. L’ouvrage de Goscha, s’il participe d’un renouveau aussi motivant que nécessaire des problématiques, possède un défaut récurrent de l’historiographie outre-atlantique : un faible usage des sources archivistiques. Pour l’historien européen, attaché à une conception positiviste de la démonstration des preuves, la prédominance de la littérature secondaire dans l’appareil de note est problématique. Modérons cependant cette critique, l’auteur, maîtrisant le vietnamien, a pu mobiliser une littérature jusqu’à présent peu exploitée et de grande valeur.